高尔夫/美巡展开亚洲三部曲,潘政琮首度参加亚太菁英赛

连续两年都有台湾选手打进美、亚巡赛共站的CIMB Classic(亚太菁英赛),不过今年换成为旅美选手潘政琮,周四起将在马来西亚的TPC Kuala Lumpur(吉隆坡球场),和前来挑战三连霸的新科联邦快递杯得主Justin Thomas(贾斯汀•汤玛斯),以及松山英树(Hideki Matsuyama)、Paul Casey(保罗•凯西)、Xander Schauffele(山德•萧菲尔)等顶尖好手一较高下。
史上首位出现在这场亚巡大赛的台湾选手是詹益信,2011年靠着Venetian Macau Open(澳门公开赛)夺冠之作,取得当时尚未获得美巡赛正名的四十八人名单。随着美巡赛在2013年开始采取跨年球季,亚太菁英赛正式纳入官方行程,再也没有台湾选手以奖金榜前十名闯进总奖金七百万美元的参赛阵容,直到去年赢得两胜的詹世昌,反而拥有美巡赛会员身份的潘政琮只能作壁上观。
一年过去了,潘政琮的菜鸟球季一路打进联邦快杯季后赛二部曲的Dell Technologies Championship(戴尔锦标赛),以1,267,649美元名列奖金榜八十七,联邦杯积分榜八十八,也让他得以排进这场冠军可独得一百二十六万美元的美巡赛亚洲系列赛首部曲。
即将迈入第八届的亚太菁英赛,共有七十八个名额,其中亚巡赛根据仰德TPC锦标赛后的奖金榜决定,包括Gavin Green(贾文•葛林)、Scott Hend(史考特•韩德)、David Lipsky(大卫•利普斯基)等人,本周都有机会赚取高额奖金,另有两位是马来西亚的地主保障名额,其他全都是美巡赛选手。
赛前焦点自然集中在世界排名第四的汤玛斯身上。这位年仅二十四岁的美国新生代好手,去年把握印度选手Anirban Lahiri(阿尼尔班•拉希瑞)决赛日只打出七十二杆的契机,适时攻下六十四杆,以低于标准杆二十三杆完成卫冕大业,连同前年的低标准杆二十六杆,总去两年在吉隆坡攻下四十九杆的城池。
随着日历变成2017年,汤玛斯更加生龙活虎,分别添得SBS Tournament of Champions(美巡冠军赛)、Sony Open in Hawaii(夏威夷公开赛)、PGA锦标赛和戴尔锦标赛,年终囊括奖金王和联邦快递杯积分王,并获选为最佳球员,本周将回到马来西亚挑战三连霸。
场中第一高手则是松山英树,去年以三杆之差败给汤玛斯,不过隔周在WGC-HSBC Champions(世界冠军赛)更上层楼。松山英树的上一个球季共拿下三胜,包括两座WGC系列赛,例行赛积分傲视群雄,但季后赛表现判若两人,反倒落居第八位,世界排名暂居第三。
总计本周共来了十五位五十大高手,另外还有Rafa Cabrera-Bello(拉斐尔•卡布瑞拉-贝罗)、Thomas Pieters(汤玛斯•彼特斯)、Jason Dufner(杰森•达夫纳)、Charl Schwartzel(查尔•希瓦札尔),以及刚刚上周成功卫冕Safeway Open(喜互惠公开赛)的Brendan Steele(布兰登•史迪尔)等人。
网球/当兴趣变工作韩骏铠盼海硕杯成为家乡的指标
「(之前)5届遇到了三个台风,一个地震,一个气爆,所以希望我们比赛的观赛环境可以越来越好。」高雄海硕杯男网赛今年前进巨蛋,总监韩骏铠回想过去虽然说得轻松,但他盼望永续经营,成为家乡指标性的赛事,也让年轻新秀有筑梦的舞台。
海硕整合行销总监韩骏铠身为海硕集团第二代,从小就对运动相当有兴趣,篮球、网球都是他生活中不可或缺的要素。韩骏铠也逐渐认识台湾职业选手,跟着选手一起出去看比赛。
「再回头看台湾的环境会觉得,好像没有什么人在经营网球,那我自己也很喜欢,就投入这个产业。」韩骏铠笑着说,以前网球打校队、好玩,没有想过现在会从事相关产业。
高雄海硕杯男网赛迈入第6年,过去5年都在室外阳明网球中心,今年首度在室内高雄巨蛋举行,赛前韩骏铠多少有点担心,毕竟前无古人,但他就是希望观赛环境更好,提高观众进场动机。
台北海硕女网赛在2007年诞生,加上高雄海硕男网赛,韩骏铠指出,从兴趣变成执行,真的要有很大的热情,也就像比赛口号「梦想需要不怕失败的坚持」,让大环境更好。
「有一些(小学)3、4年级的选手会看着我说,我以后也想要来打海硕杯,」韩骏铠表示,希望永续经营、永续培养,让大家知道每年哪个时间,有个地方是想来共襄盛举的,台湾的选手也可在家乡一展身手。