NBA/大器晚成、攻防兼备:马刺控卫新希望Derrick White

「你叫什么名字?」联盟裁判Sean Wright问道。
那是今年1月16日马刺作客达拉斯的比赛,才被裁判吹判犯规的二年级后卫Derrick White非常礼貌地询问刚刚的吹判细节,随后裁判Wright问了这名24岁的年轻后卫,然后告诉他:「Derrick,很高兴认识你。」
两人握了手,继续完成他们彼此该晚的任务。
对于White而言,他的确名不见经传,也难怪裁判不认得他,上赛季他大多时间都在发展联盟G联盟度过,只在NBA短暂出赛17场,总计短短139分钟,难怪没什么人认识他,这也让他在哨声方面吃了不少亏,但White仍然努力的争取认同。 「是有点奇怪,但(NBA)这里就是如此。」一月时的White这么说着。 「我猜,我得先赢得尊敬。」
但是,至少White如今已经赢得了圣安东尼奥的尊敬,不管是场边的观众还是场上的队友与教练,这名24岁的后卫已然成为马刺不可或缺的战将,主帅Gregg Popovich甚至称White是全队仅次于LaMarcus Aldridge外最重要的球员,「Derrick很重要,因为他让全部事物都更为凝聚了,当Derrick在场,大家都知道该做什么,他非常了解自己的节奏。」Popovich说。
其实White在本季破茧而出,可以算是误打误撞,马刺原本设定的新赛季主控是三年级后卫Dejounte Murray,然而当Murray前十字韧带撕裂后宣告本季报销后,马刺的控卫位置瞬间开了大大的天窗。 17年来的黑衫军当家舵手Tony Parker才在夏天转队,Manu Ginobili则是宣布退休,此时又挂了Murray,一时间让White得立刻被推上第一线,然而White一场都还没打就先因为左脚底筋膜炎而缺阵九场…
11月终于归队的White站上了先发后卫的位置,但五场比赛下来在攻防之间似乎没了分寸,在6胜3败的开季后,先发五场的White却反而让马刺吞下1胜4败的成绩,White旋即被拉下先发,人们似乎认为马刺的养成计画失败,这名29顺位新秀的决定是个错误…
然而在回到板凳后,White并不气馁,虽曾一度跌出轮值,但是拥有6呎4吋身高、6呎7吋臂展的White能够在防守上看防多个位置,进攻上White不疾不徐的沉稳风格,优异的篮球智慧可以娴熟的进行挡拆攻势,慢慢的适应了NBA赛场上的节奏。
当White于12月9日再次重新站回先发控卫之后,接下来的28场比赛马刺拿下了20场,包含两度五连胜。一月份的White场均更来到15.3分4.2篮板3.9助攻,命中率更逼近六成(59.7%),三分线上也有47.1%的高效率。在以113-108主场击败鹈鹕之时,当下的马刺战绩来到32胜22败,排名西区第五,胜率逼近六成,与西区第三也只有2.5场胜差。然而此时White的另一只脚也爆发了足底筋膜炎的病症,这使得马刺在进行一年一度的牛仔客场长征(RRT)之旅时,此前19场只有四场得分没有上双的White只能待在圣城休养,而人们也在此刻发现White的重要性。
当马刺告别White,前往沙加缅度进行客场长征第一站,彼时五连胜的马刺旋即被年轻的国王以15分血洗,再来于奥克兰又被屠杀39分,不敌拓荒者后又以20分的差距败给爵士,惨遭四连败,只勉强在孟斐斯险胜一分,大家才惊觉White在目前的马刺的确难以取代。
尤其是White的防守。看看马刺客场长征前四场的失分:127、141、127、125,看看各队的后场是如何凌虐只剩下Bryn Forbes与Patty Mills打一号的后场,国王生猛的后场Buddy Hield与De’Aaron Fox联手砍下38分,勇士浪花兄弟双双上场不到30分钟便合计猛轰45分,拓荒者后场双枪拿下54分,爵士的后场搭挡Donovan Mitchell及Ricky Rubio也有39分入袋。虽然马刺险胜灰熊终止四连败,但是Avery Bradley可也轰下33分,缔造了他本季单场得分新高。
「我讨厌只能看他们比赛。」一路休养到全明星赛的White谈起错过的五场客场长征。 「我希望我能在场,我只想要尽可能赶快回到场上。」
明星周的休养,让White的脚底彻底康复,而重返球场的第一战,就是马刺开拔到多伦多,也就是众所瞩目的DeMar DeRozan回娘家。虽然目光焦点都在DeRozan与最后祭出关键抄截逆转战局的Kawhi Leonard身上,然而出场时间受到限制的White在短短20分钟内,有着7分4篮板3助攻的成绩,差点协助马刺再次拿下暴龙。接下来的纽约二连战行程,Popovich决定让White轮休一场,只见尼克的二年级后卫Damyean Dotson砍下8颗三分球轰下本季新高27分,Dennis Smith与Emmanuel Mudiay这两个年轻控卫则联手拿下38分,马刺惨丢130分,让联盟倒数的尼克在马刺面前终止了主场18连败。本季可没有太多球队输给太阳、公牛与尼克这种竞逐炉主的坦队,而马刺却成为其中之一?
不过隔天晚上站上巴克莱中心的White可是养足气力,交出3抄截1阻攻的全能防守(另带7分6篮板4助攻),协助马刺将场均得分111.7分(联盟第八高)的篮网封锁在101分,虽然马刺全队手感冰冷输了球赛,但主帅Popovich却很满意:「我觉得很好,我可以安心入眠了。」