NBA/季后赛面对龙头公鹿与希腊怪物、Kyrie Irving能否重新擦亮东区王者的荣光?

时间回到去年,在LeBron James离开骑士西进洛城后、在公鹿与Giannis Antetokounmpo崛起前,若要球迷预测一支球队称霸东区,十之八九可能都会选择例行赛首战Gordon Hayward整季报销、季后赛前失去Kyrie Irving的塞尔蒂克。但随着漫长的赛季开始后,事态发展却不如绿衫军球迷所想像。当然,也不合乎Irving本人的预期。
他们曾经在刚进入2019年时取得14胜4败的佳绩,却也在二月底后历经一波8胜11败的低潮。看着塞尔蒂克的载浮载沉,在一场意外败给魔术的比赛后,按捺不住情绪的Irving突然在场上爆走,公开批评Hayward的传球选择之余,甚至还批评了年轻队友们不知道该如何夺冠。
这样的行为也一度让Irving受到外界质疑,因为就在几个月前,这批所谓不知夺冠滋味的队友们,才在没有他的前提下与James和骑士在东区决赛奋战到最后一刻。而被预期为能带领他们更进一步的Irving,不但没有让团队变得更好,反而差点成为压垮团队和谐的最后一根稻草。
其实Irving一直都没有得到一个承担责任的机会,他对自己的严格要求无庸置疑,但他却从来没有和队友打好过关系。在生涯早期,他曾经和后场搭档Dion Waiters产生矛盾;而和James联手后,他也不满自己只能屈居在对方的羽翼下。如今突然要他成为领袖,在学习的过程中犯下错误,事实上也无可厚非。
但重要的是,Irving知道自己不足之处在哪里,也愿意低头求教。 Irving承认自己打了通电话给James,除了道歉之外,更求教当年对方是如何带领一支球队。而在对外界坦白的过程中,他也承认自己没有做好队友的榜样,也用错了激励球队的方式。进入球季尾声,关于塞尔蒂克的花边新闻有了显著的减少。 Irving决定将心力放在真正的战场上,而在首轮迎战溜马的比赛,塞尔蒂克也终于在决定依靠Irving作为领袖后,得到完美的回报。
「能成为这个团队中的一份子,并站上这座球场奋战,我的感觉棒极了。」Irving说,「从去年起,我动了两次膝盖手术,又只能在场边看球,这真是个漫长的过程。如今终于得到机会以塞尔蒂克球员之姿出战季后赛,这样的滋味无法形容。」而季后赛开打后,Irving也很快证明了自己是绿衫军最重要的核心。 「我们只要坐稳,看他带我们起飞就好。」Jaylen Brown说,「Kyrie有主宰比赛的能力,这也是为何他如此特别。」
其实Brown说的并不完全正确,在只手遮天之外,现在的Irving更希望能以自身的贡献促进团队的运作。在横扫溜马的系列赛,Irving曾经单场攻下37分,也有过手感不佳只得到14分的夜晚。但不论他的手感如何起伏,不变的是他这4场比赛都至少送出7次助攻。也因为在他以自身破坏力吸引对手的防守注意力,在淘汰溜马的比赛,Hayward能够挺身而出攻下20分,另一名板凳Marcus Morris也有18分的贡献。
如今在淘汰溜马后,Irving不但写下个人首轮季后赛16战全胜的纪录,季后赛76.8%的胜率更成为史上最高。这般的个人成就看在经也是纪录下苦主的塞尔蒂克球迷与团队眼中,想必也十分欣慰。不过Irving知道,这并不是终点,对于他的夺冠目标与证明自己的过程,这只不过是好的开始而已。
第二轮季后赛,塞尔蒂克即将面对声势如日中天的公鹿与希腊怪物Antetokounmpo,而这正是Irving在离开克里夫兰后,所盼望已久的挑战。 Irving曾经在2016年总冠军赛第7战投进致胜三分球,证明自己能在关键时刻有所表现。现在他将继续证明,自己能够独当一面,带领球队越过层层难关,攀向最后的顶峰。